Qui sont les évangéliques ?


 

Les Églises évangéliques se situent dans la ligne de la Réforme protestante du 16e siècle. Le mot évangélique vient de évangile, une francisation d'un mot grec qui signifie: bonne nouvelle. Étymologiquement, les évangéliques sont donc des porteurs de bonnes nouvelles - ne l'oublions pas. Mais le mot évangile désigne des écrits qui nous racontent la vie de Jésus-Christ et nous rapportent son enseignement.

 

Les évangéliques sont donc des gens qui veulent suivre Jésus-Christ comme leur Maître et mettre son enseignement en pratique.

 

Dans l'ensemble du protestantisme, les évangéliques se caractérisent par leur insistance sur deux points:

 

1. Ils croient que la Bible est la Parole de Dieu et que, par conséquent, elle est l'autorité souveraine pour toutes les questions de foi et de vie.

 

2. Selon l'enseignement du Christ et des apôtres, ils croient qu'on ne naît pas chrétien, mais qu'on le devient par un acte de foi personnel en Jésus-Christ, mort et ressuscité pour nous.

 

De ces deux points découle aussi le désir de partager la Bonne Nouvelle du salut avec ceux qui ne la connaissent pas.


1. L'autorité des Écritures

 

 Jésus s'est toujours appuyé sur les déclarations de la Bible - c'est-à-dire, pour lui, de l'Ancien Testament - dans tout enseignement.

 

Il avait constamment recours à l'Écriture

 

- dans sa lutte contre le diable auquel, par trois fois, il a répondu: "Il est écrit",

 

- dans ses discussions avec ses interlocuteurs: "N'avez-vous pas lu?" revient constamment; "Que vous a prescrit Moïse? Qu'est-il écrit dans la Loi?"

 

- dans son enseignement auprès de ses disciples.

 

Pour lui, elle est la Parole de Dieu lui-même (Mt 15.6), "le commandement de Dieu" (v. 3), inspirée par le Saint-Esprit (Mt 22,43), qui "ne peut être anéantie" (Jn 10.35). Le ciel et la terre passeront, mais la Parole de Dieu demeure éternellement.

 

Tel a aussi été l'enseignement des apôtres. "Toute l'Écriture est inspirée de Dieu" dit l'apôtre Paul dans sa dernière lettre (2 Tm 3.16), et l'apôtre Pierre le répète: "C'est poussés par le Saint-Esprit que des hommes ont parlé de la part de Dieu" (2 Pi 1.21).

 

La "reconnaissance du texte biblique comme la nourriture indispensable et quotidienne du croyant demeure centrale et constitutive d'une spiritualité évangélique. Elle est, dans le protestantisme, comme la continuation de là lectio divina monastique" (L. Schweitzer, 97 p. 136).

 

Face aux théologiens libéraux qui nient l'inspiration divine et l'autorité de l'Écritures les évangéliques maintiennent son "autorité souveraine" dans toutes les questions de foi et de vie, et l'authenticité des ses écrits.3

 

L'autorité des Écritures a constitué le point de rupture du protestantisme avec l'Église romaine. A Worms, Luther a déclaré: "A moins d'être convaincu par le témoignage de l'Écriture et par des raisons évidentes - car je ne crois ni à l'infaillibilité du pape ni à celle des conciles, puisqu'il est établi qu'ils se sont souvent trompés et contredits -je suis lié par les textes bibliques que j'ai cités. Tant que ma conscience est captive de la Parole de Dieu, je ne puis ni ne veux rien rétracter, car il n'est ni sûr ni salutaire d'agir contre sa conscience. Que Dieu me soit en aide!"

 

En vain, celui qui dirigeait les débats l'a incité à abandonner sa conscience et à s'en remettre aux autorités.

 

Par cette déclaration, "Luther engageait une mutation profonde dans la façon même d'établir la légitimité religieuse: celle-ci se trouvait transférée de l'institution au message. L'institution religieuse devenait relative et subordonnée au message. Elle devait être évaluée à l'aune de ce dernier à partir de la question: transmet-elle fidèlement le donné biblique? Le lieu de la vérité n'était plus dans l'institution, mais dans le message qu'elle proclamait à partir de la Bible. Dès lors, comme l'a bien vu l'écrivain français Nicolas Boileau (1636-171 1) dans sa Satire XII, Sur l'équivoque (posthume, 1716), 'tout protestant est un pape, une Bible à la main'. Tout chrétien bien informé des Ecritures peut remettre en cause l'institution ecclésiastique. La Bible est la seule source de la légitimité religieuse: c'est le fameux principe de la Sola Scriptura" (J.-P. Willaime, 92 p. 63).

 

En fait, seuls les évangéliques ont maintenu ce principe, en le défendant contre la prétention de la raison humaine de décider ce qui, dans l'Écritures est Parole de Dieu et ce qui est parole humaine.

 

"Les Églises réformées, dit le pasteur 0. Rosselet, comprennent les Écritures comme un témoignage à la Parole, lié à un contexte, à une histoire" (96 p. 27). Alors que, pour les évangéliques, elles sont Parole de Dieu.

 

En 1958, des théologiens américains et européens se sont concertés pour définir leurs positions. Ils ont déclaré en particulier: "En faisant le point sur les heurs et malheurs du christianisme au cours de notre siècle, nous sommes tous tombés d'accord sur le fait que l'autorité, en particulier l'autorité de l'Écritures est le critère de différenciation des convictions théologiques" (Carl Henry, 59 p. 7).

 

"Pour les évangéliques, dit le pasteur Rüegger, la normativité de la Bible est décisive dans toutes les questions touchant à la doctrine, à la foi et à la vie. Dans ce sens, on peut dire que le mouvement évangélique est un mouvement fondé sur la Bible, accordant une grande importance au fait que chaque chrétien - et pas seulement les théologiens et les ministres! - lit la Bible et règle sa vie quotidienne à la lumière de la Bonne Nouvelle. Chez eux, le principe de la Réforme - sola scriptura - n'est pas uniquement une théorie, il est réellement mis au centre de la pratique quotidienne" (96 p. 2).


2. La nouvelle naissance

 

 Un deuxième aspect important de l'enseignement de Jésus est la nécessité de la conversion et la nouvelle naissance de chaque homme et chaque femme pour être un vrai chrétien.

 

Jésus a dit: "Si vous ne vous convertissez... vous n'entrerez pas dans le royaume de Dieu" et à Nicodème: "A moins de renaître d'en haut, personne ne peut voir le royaume de Dieu" (Jn 3,3,).

 

Ce changement de vie total a lieu chaque fois que quelqu'un accepte de croire que Jésus-Christ est mort pour lui sur la croix, qu'il a payé la dette de son péché et qu'à présent, il bénéficie constamment de la justice de Dieu; il devient enfant de Dieu, frère de Jésus-Christ et de tous ceux qui ont été, comme lui, libérés par le Christ.

 

Il entre dans l'ekklésia, l'assemblée de ceux qui sont sauvés. Les Églises évangéliques sont des Églises de professants comme l'étaient les Églises des premiers siècles, Pour en devenir membre il faut avoir fait profession de croire en Jésus-Christ et de vouloir se conformer à sa Parole.

 

Les "professants" ne se considèrent nullement comme la seule véritable Église, "mais ils regrettent la confusion entretenue par l'idée que tous ceux qui ont été baptisés a la naissance sont chrétiens, autrement dit qu'on puisse être appelés 'chrétien' sans une foi personnelle en Christ". Une assemblée de croyants, ne signifie pas une assemblée de purs, "mais puisque seule la foi est constitutive du peuple de Dieu, il ne peut y avoir d'autre critère pour recevoir une personne comme membre de l'Église que la libre profession de foi de cette personne. C'est seulement ainsi que l'on peut respecter la liberté et la responsabilité de chacun" (R. Somerville, 97 p. 73).

 

De fait, nous trouvons dans l'évangélisme "une valorisation nouvelle de la vie communautaire" (D. Zimmerlin, 97 p. 85). La participation à la vie d'une communauté est fortement encouragée et l'aide à la détresse d'autrui est réaffirmée avec insistance depuis les années 1980.

 

"A côté du sola scriptura, dit le pasteur Rüegger, le solus Christus de la Réforme est un principe central pour les évangéliques. L'exclusivité de la médiation salvatrice du Christ en tant que sacrifice propitiatoire, est une composante fondamentale et indiscutable de la foi évangélique. Face aux autres religions, en particulier, on insiste sur le fait qu'aucun compromis ne peut être fait quant à l'importance de Jésus-Christ pour le salut de tous les hommes de toutes les cultures" (96 p. 2).

 

"Ce qui distingue la pensée et la pratique évangéliques, c'est la compréhension de la conversion et du salut en termes d'expérience personnelle, unique et initiale, sans la médiation des sacrements" (B. Bolay, 95 p. 89). Pour les évangéliques, l'expérience est une "composante incontournable de la condition humaine et pôle identitaire de la mouvance évangélique" (Id. p. 87).

 

D'ailleurs le mot expérience ne se rapporte pas seulement à l'expérience initiale de la nouvelle naissance, mais il caractérise aussi un processus spirituel qui se poursuit tout au long de la vie du croyant. Pour l'évangélique, "le Dieu de la Parole est un Dieu qui agit, que l'on prie, qui répond et qui s'intéresse à notre vie... Le christianisme est une vie avant d'être une doctrine et il est possible de prendre au mot le texte biblique et d'entrer dans la réalité nouvelle dont il parle" (L. Schweitzer, 97 p. 136).

 

Les évangéliques, disait H. Blocher dans une conférence faite à l'Institut biblique Emmaüs en février 1993, ont su maintenir le sens du spirituel et du surnaturel. L'insistance sur la nécessité d'une expérience religieuse personnelle, la foi aux miracles passés et présents constituent des traits communs à l'ensemble des évangéliques. Ils refusent les réductionnismes, les "horizontalismes", le ritualisme dépersonnalisant, le mysticisme élitique et l'intellectualisation de la foi.

 

Bien des facteurs divers peuvent amener quelqu'un à faire l'expérience de la nouvelle naissance. Dans Religion in Sociological Perspective (p. 119), Brian Wilson fait une liste des motivations qui peuvent accompagner une conversion: "la chaleur et le renforcement communautaire; la fourniture d'un sens et d'un but pour la vie quotidienne; la possibilité d'une expression personnelle; parvenir à trouver une place et un statut dans un groupe; avoir une meilleure image de soi; adopter un style de vie qui tranche avec la grisaille quotidienne" (cité par F. de Coninck, 95 p. 52).

 

 L'essentiel n'est ni dans la motivation, ni dans la modalité de l'expérience4, mais dans son résultat: paix avec Dieu, assurance du salut, marche progressive sur le chemin de la sanctification, esprit de prière, faim de la Parole de Dieu, amour de Dieu et du Christ, amour des frères et recherche de la communion fraternelle5.

 

L'articulation de ces deux premiers thèmes donnera naissance à des nuances diverses au sein de la mouvance évangélique: pour le piétisme, le méthodisme et les Réveils, l'expérience spirituelle est première. La foi dans le texte biblique en découle. Mais lors de la crise fondamentaliste, "c'est l'orthodoxie doctrinale qui va devenir l'essentiel de l'identité évangélique" (L. Schweitzer, 97 p. 137). Ces mêmes priorités se retrouvent actuellement encore chez les uns et les autres dans les différentes fractions évangéliques. "Ainsi aujourd'hui, poursuit L. Schweitzer, si l'on devait demander à des évangéliques l'essentiel de ce qui les définit, retrouverait-on sans doute d'une part ceux pour lesquels une certaine conception de l'Écriture est centrale et, d'autre part, ceux qui mettront l'accent sur une manière de vivre la vie chrétienne".

3. L'évangélisation

 

Le désir de partager la bonne nouvelle du salut avec ceux qui ne la connaissent pas découle de l'affirmation de Jésus: "Je suis le chemin, la vérité et la vie. Nul ne vient au Père sans passer par moi" (Jn 14.6). L'apôtre Pierre, de son côté a affirmé que "c'est en lui (en Christ) que se trouve le salut, en personne d'autre. Dans le monde entier, Dieu n'a jamais donné le nom d'aucun autre homme par lequel nous devrions être sauvés" (Ac 4.12). Si l'Évangile est le seul moyen de salut pour tout homme et toute femme, il s'ensuit que ceux qui connaissent son message aimeraient le partager avec le plus grand nombre de nos contemporains au près (évangélisation) et au loin (mission).

 

"Parmi les chrétiens, dit le délégué œcuménique Heinz Rüegger, les évangéliques sont ceux qui investissent le plus dans la mission et l'évangélisation" (96 p. 2).


Démarquages

 

Ces trois caractéristiques de la foi démarquent les évangéliques par rapport à d'autres fractions du christianisme:

 

- l'autorité des Écritures s'oppose à la raison autonome comme aux traditions des Églises,

 

- la nécessité d'une foi personnelle est en contradiction avec la croyance dans l'efficacité des sacrements et

 

- l'accent sur l'évangélisation constitue un refus du syncrétisme moderne qui considère toutes les religions comme équivalentes ("pourvu qu'on soit sincère").

 

Si nous nous tournons vers des ouvrages plus spécialisés comme "L'Encyclopédie chrétienne mondiale"6, nous trouvons que les évangéliques forment parmi les protestants et, pour certains, parmi les catholiques et les orthodoxes, un groupe caractérisé par certains traits communs: 1. Ils considèrent la Bible comme seule révélation de Dieu, entièrement inspirée (mais non dictée) par lui, pleinement suffisante pour tout ce qui concerne la foi et la vie chrétienne, autorité souveraine en ces matières. 2. Ils en déduisent la nécessité d'adhérer personnellement, de manière consciente et volontaire à ce que la Parole demande: accepter le salut par un acte de foi (= conversion ou nouvelle naissance) et conformer sa vie aux exigences de l'Évangile (premier sens du mot évangélique dans le dictionnaire).

 

Cela revient à dire qu'on n'est pas chrétien évangélique parce qu'on est né dans un pays chrétien ou une famille protestante, parce qu'on a été soumis à un rite d'initiation ou à un enseignement catéchétique, mais parce qu'on a pris personnellement position en face des exigences de Jésus-Christ. Cela signifie qu'il y a, dans la religion chrétienne, un aspect objectif: ce que Dieu a fait (révélation, rédemption par le Christ) et un côté subjectif (acceptation par la foi de l'œuvre de Dieu). L'équilibre entre ces deux aspects a été, depuis le début, l'enjeu du christianisme: constamment, l'Église a oscillé entre le monergisme déterministe où Dieu est censé agir en l'homme comme en un objet, et le synergisme où Dieu et l'homme collaborent au salut. Les évangéliques refusent ces deux positions et affirment à la fois la souveraineté de l'action divine et la nécessité d'une prise de position humaine.

Extraits de 'Qui sont les évangéliques?" de M. A. KUEN - © Editions Emmaüs 1998

 

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